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Historias de amor (I): Apolo y Dafne

Vamos a empezar un miniciclo titulado “Historias de amor”. Podríamos añadir de la literatura clásica. En los diferentes capítulos presentaremos, en primer lugar, a la pareja y contaremos su historia, normalmente desgraciada o trágica. En segundo lugar aportaremos la fuente principal del mito. Finalmente rastrearemos la influencia de la trágica historia de amor en la literatura y el arte posteriores. El primer capítulo está dedicado a Apolo y Dafne.

Apolo (Febo) se burló de Eros (Cupido) y éste, para demostrar que es un buen arquero y darle una lección, dispara dos flechas: una, de punta dorada, se clava en Apolo, que se enamora perdidamente de la ninfa Dafne, hija del Dios-río Peneo de Tesalia; otra, de punta de plomo y de efecto contrario, esto es, que ahuyenta el amor, se clava en Dafne. Apolo persigue sin cesar a Dafne y ella, al verse asediada, pide a su padre que la metamorfosee para escapar de Apolo. El dios-río accede y poco a poco Dafne empieza a transformarse en un árbol: sus pies se convierten en raíces y sus brazos y manos en ramas. Desde entonces el árbol del laurel (Dafne significa laurel en griego) está consagrado a Apolo.

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Los grandes poetas latinos: Virgilio, Horacio, Ovidio.

1. INTRODUCCIÓN

El emperador Augusto

La época de esplendor de la poesía latina se produce en el siglo I a.C. Coincide con los mandatos de César (100-44 a.C.) y Augusto (63 a.C-14 d.C.). En este siglo desarrollan su actividad los ‘poetas nuevos‘, poetae novi o neotéricos latinos, renovadores de la lírica latina que reivindican la lírica griega y alejandrina. Entre ellos sobresalen Catuloun poeta culto y refinado, heredero de la lírica griega, en especial de Safo, del que se recuerdan, sobre todo, sus poemas amorosos de honda subjetividad dedicados a Lesbia– y Propercio, cuyas elegías a Cintia se encuentran entre los poemas latinos más bellos. Otro poeta sobresaliente del periodo es Lucrecio, cuyo poema épico De rerum natura expone en hexámetros las teorías del filósofo griego Epicuro. En la primera mitad del siglo I a.C. la oratoria y la filosofía florecen de la mano de Cicerón. Augusto asume el poder absoluto en el 31 a.C. El emperador inicia una política de renovación moral de los romanos, en decadencia a causa del enriquecimiento del Imperio, y recuperación de  los valores nacionales después de las guerras y conflictos políticos internos. Su largo mandato (entre el 23 a.C. y el 14 d.C.), conocido como Paz romana o Pax Augusta,  coincide con la época dorada de la literatura latina: en ella producen su obra los tres poetas latinos más importantes: Virgilio, Horacio y Ovidio. De hecho, el emperador Augusto, de acuerdo con su plan de recuperación del orgullo nacional, se preocupó por impulsar las letras latinas. En esta tarea tuvo mucho que ver su consejero y amigo Mecenas. Este rico y refinado personaje protegió e impulsó las carreras de, entre otros, Virgilio y Horacio. Este respaldo decisivo explica la propaganda y alabanzas de las políticas del emperador que observamos en la obra de estos poetas.

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